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Diez años sin Wilson Choperena

El 6 de diciembre se conmemoran 10 años del fallecimiento de Wilson Choperena, cocreador y voz de "La pollera colorá". Por eso es nuestro Artista de la Semana.
Wilson Choperena
Artistas Colombianos
Crédito: Colprensa
Radio Nacional de Colombia

Su nombre completo era Wilson Darío Choperena Mugno, había nacido el 15 de diciembre de 1923 en El Plato, Madgalena, y murió en Bogotá el 6 de diciembre de 2011, a pocos días de cumplir sus 88 años. Su voz siempre estará asociada con ese grito cumbiambero registrado por primera vez en disco en 1962 para el sello Discos Tropical que contaba cómo “al sonar los tambores / esa negra se amaña”, uno de los temas musicales más representativos que ha dado el país.

Aquella primera grabación de “La pollera colorá” la realizó en voz el mismo Choperena junto con la orquesta de Pedro Salcedo, con apoyo en piano de Alci Acosta. Tras de ella vendrían centenares de versiones en el mundo entero por parte de músicos internacionales como Tito Rodríguez, José Fajardo, Los Melódicos, la Sonora Ponceña, Johnny Pacheco y muchísimos más.

“La Pollera colorá” nació hacia finales de la década del 50, con música de Juan Bautista Madera. Cuenta la historia que la nota que había que dar al principio del tema era tan alta que el mismo Madera la interpretaba en la orquesta de Salcedo con su clarinete, hasta que Choperena, cantante de la agrupación, decidió asumirla con naturalidad, y escribirle unos versos adicionales que le ofreció a Madera, convirtiéndose en coautor.

Wilson Choperena se inició como cantante en la banda municipal de su natal Plato, y luego llegó a Barrancabermeja, en donde se unió a la orquesta de Salcedo. En tiempos de dificultad económica fue apoyado por su amigo Cresencio Salcedo, autor de “El año viejo” y “Mi cafetal”. “La pollera colorá” bastó para que la agrupación saliera del puerto a cumplir con diferentes giras y para que el cantante grabara otra versión del tema para RCA Victor, el mismo año de su registro en Discos Tropical, con la Corraleja 71 de Manuel Cervantes.

Más de 100 composiciones tuvo registradas Wilson Choperena, entre ellas ”Lamento costeño”, “Regalito”, “Negra linda” y “Nuevos Amores”, esta última, grabada por Nelson Pinedo. Ninguna llegó a tener la resonancia de “La pollera colorá”, que le prodigó reconocimiento, pero también polémica. Cada tanto se enfrentó con las editoras y las sociedades de autores y compositores en busca de reconocimiento económico, en jornadas que llegaron a incluir huelgas de hambre. Y en el año 2000 fue demandado por el propio Juan B. Madera, aparentemente por el desconocimiento de su coautoría en la pieza.

Con o sin polémica, nadie le quitará a Wilson Choperena el haber visto al niño Bart Simpson, personaje de la serie animada Los Simpson, cantando “La pollera colorá” sobre el mostrador del bar de Moe. Ni tampoco el testimonio de Mario Moreno, Cantinflas, que la declaró una de sus canciones favoritas. Nos queda el recuerdo de la negra Soledad, “la que baila mi cumbia”. La misma que “al sonar de la caña / va brindando sus amores”.

El 6 de diciembre se conmemoran 10 años del fallecimiento de Wilson Choperena, cocreador y voz de "La pollera colorá". Por eso es nuestro Artista de la Semana.

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