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Víctimas mortales en Petrópolis, Brasil, asciende a 122

Según las autoridades locales, al menos 116 personas continúan desaparecidas luego de la tragedia.
Mundo
Foto: FLORIAN PLAUCHEUR / AFP
AFP

La ciudad brasileña de Petrópolis volvió a registrar fuertes lluvias este viernes, tres días después de un temporal histórico que dejó al menos 122 muertos y cubrió barrios enteros de lodo, bajo el cual todavía yacían desaparecidos.

De vuelta de su viaje a Rusia y Hungría, el presidente Jair Bolsonaro sobrevoló este viernes la ciudad y visitó brevemente la zona devastada, acompañado de varios de sus ministros.

"Vimos una intensa destrucción, una imagen casi de guerra", dijo Bolsonaro, en declaraciones retransmitidas por televisión.

El presidente se defendió de las críticas que suscitó la tragedia, ocurrida por unas lluvias torrenciales en una zona montañosa de construcciones precarias.

"No podemos prever todo lo que va a acontecer en 8,5 millones de km2 (la superficie de Brasil, ndlr). La población lleva razón a la hora de criticar, pero esto es una región accidentada, no es la primera vez que ocurre una tragedia aquí. Vamos a poner de nuestra parte", agregó.

En esta antigua ciudad imperial, situada al norte de Rio de Janeiro, se sigue trabajando a destajo, aunque la esperanza de hallar víctimas con vida se agota.

"Aqui puede haber 50 personas"

Morro da Oficina, uno de los cerros del barrio Alto da Serra, puede considerarse el epicentro de la tragedia. Unas 80 casas de ese cerro quedaron sepultadas por la fuerza de los torrentes de lodo que arrastraron automóviles, buses con pasajeros y todo a su paso.

"Puede ser que todavía haya más de 50 personas aquí abajo, desde el martes ya fueron retirados 98" cuerpos, explicó a la AFP Roberto Amaral, coordinador del grupo especializado en desastres naturales del Cuerpo de Bomberos Civiles, mientras efectivos y voluntarios retiraban escombros y cavaban con palas y azadas en el lodo en busca de algún rastro de vida.

"Nos gustaría terminar cuanto antes, pero aquí tenemos que trabajar hasta que salga el último", agregó.

Por la mañana, llovió con fuerza y las autoridades municipales volvieron a activar las sirenas de alerta por riesgo de deslizamientos. Pasado el mediodía el agua dio una tregua.

Una ciudad con "miedo"

"Todo el mundo está con mucho miedo. Cualquier ruido nos asusta. Toda la ciudad está así", dijo a la AFP Antenor Alves de Alcantara, un jubilado de 67 años que se trasladó con sus familiares a una colina próxima.

"Está bien que el presidente nos visite, pero no va a cambiar nada", agregó.

El papa Francisco expresó por su parte "sus condolencias" y compartió "el dolor de todos los enlutados o despojados de sus bienes", en un telegrama en portugués enviado al obispo de Petrópolis, Gregorio Paixao Neto.

El desastre arroja cifras cada vez más dramáticas. Por ahora hay 122 muertos confirmados, 24 rescatados y 849 desplazados, mientras que las cifras de desaparecidos son confusas debido a los pocos cuerpos identificados, que la estatal Agencia Brasil cifró en 57 este viernes. La Policía Civil registraba 116 desaparecidos, según los medios locales.

El gobierno federal anunció el desbloqueo de una ayuda de 2,3 millones de reales (440.000 USD), mientras el ministerio de Desarrollo Regional indicó que facilitará nuevas sumas en los próximos días.

La noche del jueves, las precipitaciones volvieron con fuerza, las tareas de rescate fueron suspendidas y vecinos de varios barrios fueron llamados a resguardarse en casas de familiares o refugios públicos.

Al menos dos calles fueron cerradas y los vecinos evacuados preventivamente tras un deslizamiento de "bloques rocosos", que no causó heridos.

Según los expertos, la tragedia es consecuencia de una combinación de factores, entre estos una lluvia en seis horas superior a la media histórica de todo febrero, la topografía de la región y la existencia de grandes barriadas de casas precarias, muchas de ellas construidas de manera ilegal, en las escarpadas zonas de riesgo.

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