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Así avanza la primera expedición binacional Colombia - Perú a la biodiversidad del río Putumayo

Esta expedición busca el desarrollo de estrategias y planes de cooperación para fortalecer la conservación y el uso sostenible de la fauna y flora amazónicas.
Grupo de investigadores y coinvestigadores Expedición binacional río Putumayo
Medio ambiente
Cortesía Instituto Instituto Amazónico de Investigaciones Científicas, SINCHI.
Yaneth Jiménez Mayorga

El pasado 9 de abril, un grupo de 47 científicos colombianos y peruanos inició la travesía- que irá hasta el 1 de mayo- por un sector de la cuenca media del río Putumayo en los departamentos del Amazonas (Colombia) y Loreto, Provincia de Maynas (Perú), con la misión de realizar muestreos de campo de los diferente grupos biológicos de flora y  fauna, y así contribuir al conocimiento de la biodiversidad en esta zona de la Amazonía.

La iniciativa, que hace parte de los compromisos del Plan de Acción de Villa Leyva 2022, definida en el marco del gabinete binacional y cuenta en Colombia con el apoyo financiero del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación, la colaboración del Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, y del Ministerio de Economía y Finanzas de Perú, se constituye en un importante hito en el desarrollo de los acuerdos adquiridos en el Pacto de Leticia por la Amazonía en su compromiso para la preservación de este bioma. 

De acuerdo con Sergio Cristancho Marulanda, viceministro de Conocimiento, Innovación y Productividad del MinCiencias, “conocer la biodiversidad es de vital importancia para establecer el adecuado manejo de los recursos naturales, lograr el desarrollo sostenible y disminuir los impactos negativos causados por actividades humanas a los ecosistemas; solo a través del conocimiento es posible establecer alternativas de uso y de conservación de los recursos naturales que permitan garantizar la sostenibilidad a largo plazo”.

Por su parte, la viceministra de Desarrollo Estratégico de los Recursos Naturales del Ministerio del Ambiente de Perú, Yamila Silva Vidal, resaltó la importancia que tiene para los dos países obtener un inventario de especies de este ecosistema al señalar que “esta es una información valiosísima que nos permitirá generar políticas públicas que fomenten la protección de nuestros recursos naturales”. 

El desarrollo técnico de esta pionera expedición, que estará a cargo del Instituto Amazónico de Investigaciones Científicas -SINCHI- de Colombia y el Instituto de Investigaciones de la Amazonía Peruana -IIAP- de Perú, con el acompañamiento de las Universidades Nacional y del Valle de Colombia y la Universidad Mayor de San Marcos del país inca, contará además con el apoyo de coinvestigadores locales que hacen parte de la comunidad, lo que facilitará el intercambio y transferencia de conocimiento entre la ciencia y los saberes tradicionales. 

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Expectativas 

Colombia y Perú comparten un tramo de 1.330 kilómetros lineales de la zona fronteriza en el río Putumayo, una de las regiones más alejadas de los centros poblados de las dos naciones con un importante potencial biológico, no obstante, todavía existen muchos vacíos de información al respecto, señala Nicolás Castaño, coordinador de la línea de Flora Programa Ecosistemas y Recursos Naturales del Instituto SINCHI. 

“Uno de los mayores anhelos es encontrar especies nuevas para las ciencias actuales, pero la labor también se enfocará en identificar y categorizar especies útiles, endémicas, especies amenazadas y obtener nuevos registros, pero eso solo lo podremos determinar luego de hacer la preservación del material, de identificarlo y de la curaduría que se realizará a las colecciones que revelen los diferentes grupos biológicos”, indica Castaño.  

En Colombia, según explica el experto, el trabajo de los 17 biólogos nacionales se centrará en las zonas de El Encanto y San Rafael, donde se analizarán 10 grupos biológicos: reptiles, anfibios, aves, pequeños mamíferos, grandes mamíferos, mariposas, arácnidos, hormigas, peces y plantas, con la colaboración de las comunidades del Cabildo Indígena Comunidad del Encanto, CINCE, y el Consejo Indígena Mayor del Pueblo Murui, CIMPUM, en San Rafael, mientras que en Perú, los 30 especialistas se ocuparán además del grupo de hongos y de realizar una caracterización socioeconómica de las diferentes comunidades.  

Justamente, uno de los puntos a resaltar de esta primera expedición es el rol preponderante que jugarán las comunidades locales, pues, “son ellos quienes mejor conocen su territorio, los diferentes microhábitats, que uno como biólogo está intentando buscar. Además, de ser un apoyo estratégico en la logística de los recorridos y movimientos”, señala el coordinador de la línea de Flora Programa Ecosistemas y Recursos Naturales del SINCHI. 

Uno de los objetivos de la iniciativa es realizar actividades de apropiación social del conocimiento, “con la firme intención de empoderar a las comunidades frente a sus recursos naturales, porque si bien este es un ejercicio orientado a analizar las colecciones desde el punto de vista científico, también pretende establecer un diálogo y aprendizaje mutuos que sirvan para valorar los recursos y conocer herramientas de manejo en la identificación de especies amenazadas de las cuales ellos no tiene conocimiento”, acota Castaño.  

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Resultados

El grupo de investigadores se ha propuesto dos metas para la obtención de resultados de los muestreos de campo a los diferentes grupos biológicos de fauna y flora, “una corta, a tres meses, para realizar los listados y obtener los resultados preliminares que se planificaron en la inauguración que se hizo en Iquitos, Perú, y otra a 8-9 meses para lograr los resultados definitivos en la identidad e identificación de las especies”, apunta Castaño. 

La misión, según afirma Luz Marina Mantilla, directora general del Instituto Instituto Amazónico de Investigaciones Científicas- SINCHI-, “será fortalecer el acervo de información de las colecciones biológicas y de los sistemas de información amazónica y de biodiversidad de cada país. Estamos seguros de que los resultados que obtengamos serán vitales para la ciencia y el conocimiento general, y que el trabajo de los pobladores locales propiciará el intercambio de saberes, conocimientos y experiencias”. 

Su realización, como señala Paul Duclos, director general para Asuntos Multilaterales y Globales de Perú, “permitirá la conservación de la riqueza cultural y natural de nuestra Amazonía y su compromiso por impulsarla de manera sostenible en sus extensos territorios”, a lo que Silva Vidal añadió que este trabajo posibilitará “la definición de estrategias de conservación eficaz, acordes con la realidad y necesidades de la zona en favor de nuestra biodiversidad y sobre todo en un contexto del cambio climático”.  

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